July 25, 2007

Ron Miller Dies At 74

【モータウン初の白人ソングライター、ロン・ミラー死去】

名作。

モータウンのスタッフ・ソングライターとして数々のヒット曲を書いてきたソングライター(主に作詞)、ロン・ミラーが去る2007年7月23日(月曜)、サンタモニカのUCLAメディカル・センターで亡くなった。74歳。ミラーは長く肺がん、肺気腫を患っていた。

ロン・ミラーは、1932年シカゴにロナルド・ノーマン・グールドとしてスーとハリー・グールド夫妻の3人兄弟の長男として生まれた。母スーが最初の父と離婚し、再婚したのがジョー・ミラーという人物で、そのため、ロン・ミラーとなった。初めて自作の曲を書いたのは5歳のときで、そのときは、戦争に行っている父への思いを記した、という。

1960年代の初期、シカゴのピアノ・バーで弾き語りをしていたある日、彼が歌う曲ごとに5ドルものチップをくれる人物がいた。その人物は、ロンの歌や彼が書いた自作曲に感銘し、自分が始めた新しいレコード会社のスタッフ・ライターにならないかと誘ってきた。その人物こそ、モータウンを始めたばかりのベリー・ゴーディー・ジュニアだった。

それまで、ロン・ミラーは、音楽では食べることはできず、洗濯機のセールスマンや、さまざなアルバイトをしていた。アメリカ海軍に入隊し、海軍時代には世界各国に行ったという。そんなミラーにとって大好きな音楽を書くだけで生活ができるなどということは夢のような話だったので、すぐにミラーは一家でシカゴからデトロイトに引っ越した。ミラーは、そのときモータウンにやってきた初の白人のソングライターだった。彼の作品は、スティーヴィー・ワンダー、ダイアナ・ロスなどモータウンのアーティストにレコーディングされヒットするが、そうした作品が他のアーティストによっても多数カヴァーされた。

有名な作品にはスティーヴィーの「フォー・ワンス・イン・マイ・ライフ」、「ア・プレイス・イン・ザ・サン(太陽のあたる場所)」「イエスタ・ミー・イエスター・ユー・イエスターデイ」「ヘヴン・ヘルプ・アス・オール」、また、ダイアナ・ロスの「タッチ・ミー・イン・ザ・モーニング」(マイケル・マッサーと共作)、シャーリーンの「アイヴ・ネヴァー・ビーン・トゥ・ミー(愛はかげろうのように)」、カール・アンダーソンなど多くのヴァージョンが録音されている「イフ・アイ・クド」などがある。

「フォー・ワンス・イン・マイ・ライフ」は、スティーヴィー・ワンダーとトニー・ベネットのデュエットで、2006年度グラミー賞「ベスト・ポップ・コラボレーション」、「ベスト・インストゥルメンタル・ヴォーカル付き」を受賞した。

1970年代には、多くのミュージカル作品『ダディー・ゴッドネス』『チーリー』などをてがけた。

メジャーの野球チーム、シカゴ・カブスの熱狂的なファン。

メモリアル・サーヴィスは8月4日に行われる。

ところで、彼の娘のリサ・ドーン・ミラーはシンガーとして活動しており、デビュー・アルバム『フライ・アウェイ』がこの6月にリリースされた。このアルバムには父ロン・ミラーの作品などが収録されている。

■リサ・ドーン・ミラーのサイト(英語)

http://www.lisadawnmiller.com/

■関連記事

ロン・ミラーの傑作曲のひとつ「イフ・アイ・クド」をめぐるひじょうにいいストーリー

カール・アンダーソン『人生で一番高い買い物』
http://www.soulsearchin.com/entertainment/music/story/anderson199501.html

2004/02/27 (Sat)
Carl Anderson Dies At 58: The Most Memorable Interview I've Ever Done
http://www.soulsearchin.com/entertainment/obituary/diary20040227.html

2002/10/08 (Tue)
If I Could
「イフ・アイ・クド」についての日記

http://www.soulsearchin.com/soul-diary/archive/200210/diary20021008.html

■関連CD

◎スティーヴィー・ワンダー 『フォー・ワンス・イン・マイ・ライフ』

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◎シャーリーン 『愛はかげろうのように』

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◎レイ・チャールズ 『ジーニアス・ラヴズ・カンパニー』 (グラディス・ナイトとのデュエット「ヘヴン・ヘルプ・アス・オール」を収録)

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ENT>OBITUARY>Miller, Ron / July 23, 2007 (74)

投稿者 吉岡正晴 : July 25, 2007 12:01 AM
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